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Tōhoku

 

Tōhoku, c’est la partie nord de l’île de Honshū, l’île principale de l’archipel japonais où se trouvent les grandes mégapoles de Tokyo et Osaka. Depuis Takasaki, nous planifions à travers cette province une route serpentant dans sa partie médiane, celle des montagnes, en évitant la côte et les cités industrieuses la parsemant. Nous savons que certaines des voies que nous voulons emprunter sont potentiellement bloquées par la neige, mais nous nous renseignons chez les locaux au fur et à mesure de notre progression avant de se lancer à l’assaut de celles-ci. Et comme nombre d’entre eux nous disent que cette année il a peu neigé (on se rendra compte que « peu » signifie 3-4 mètres au lieu des 7-8 habituels…), les routes devraient être ouvertes. Un conditionnel étant ce qu’il est, nous devrons tout de même modifier notre itinéraire çà et là et même rebrousser chemin devant l’inamovible barrière menant au mont Kirikuma…

Yoko & Atsushi

 

Atsushi, nous l’avions rencontré par hasard après la ville de Jalal-Abad au Kirgizstan, alors que nous pédalions avec Dave en direction des montagnes menant au lac Song-Kol (voir ici). Il venait de franchir les Pamirs au Tadjikistan, laissant derrière lui sa femme Yoko à Dushanbé avec qui il avait parcouru l’Ouzbékistan. Ces jours dans les montagnes kirghizes ont été parmi les plus durs physiquement de tout notre périple et autant dire que nous étions béats d’admiration devant ce papy japonais de 67 ans, sec et résistant comme une branche noueuse, qui endurait sans rechigner ces routes pénibles et ces côtes à la déclivité impressionnante. La dureté de ces étapes mais aussi la beauté environnante ont transformé ces quelques jours avec Dave et Atsushi en une véritable épopée qui a soudé entre ses protagonistes des liens particuliers.