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♫ La montagne est tellement jolie ♫

 

Avant de quitter l’Ouzbékistan et ses chaleurs écrasantes, on s’arrête au bazar de la ville frontière d’Uchkurgan pour acheter un accessoire pour le vélo d’Anaïs que l’on zieute avec envie depuis notre entrée dans le pays : un klaxon à piston d’un rouge flamboyant prêt à faire péter les tympans des automobilistes peu précautionneux (bon, on ne l’a toujours pas monté mais c’est sur notre to-do list pour Bishkek – on publiera une photo c’est promis).

En route donc pour le Kirgizstan. Et pour le passage de frontière le plus facile depuis le début : aucune question, aucun contrôle mais juste un tampon et un « welcome to Kirgizstan ». Ça change des innombrables contrôles passeports et formulaires turkmènes… On se réjouit de prendre un peu de hauteur et de retrouver un peu de fraîcheur. On grimpe vers Arslanbob, un village de montagne flanqué au fond d’une vallée et entouré d’une immense forêt de noyers. Via le bureau du CBT local (un concept de tourisme intégré à la population de la région), nous sommes hébergés et nourris dans une famille sur les hauteurs du village. C’est presque une résurrection de prendre le thé sur leur terrasse panoramique à admirer rochers, forêts et rivières. On a une impression de déjà-vu et ce n’est pas pour rien que l’on appelle le Kirghizstan la Suisse de l’Asie Centrale. Durant notre séjour ici, nous rencontrons Stephen, un cyclo anglais sur les routes du monde depuis cinq ans et demi et profitons de son humble expérience tout au long de nos discussions (son blog ici).